Iceland Landscapes, de David Bergmann

Hago ahora un pequeño alto en la crónica de nuestras aventuras en Islandia, igual que éstas sufrieron un parón a causa de la tremenda nevada que nos cayó en el lago Mývatn.

Después de desayunar y aceptar que no podríamos visitar nada ése día, entre los libros del hotel encontré uno que me llamó la atención. Se llamaba Iceland Landscapes y estaba firmado por un fotógrafo islandés llamado David Bergmann. Y cuando digo firmado, lo digo en dos sentidos: él era el autor del libro y en la primera página había una dedicatoria suya para el hotel.

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Con todo el día por delante, el libro fue cayendo a ratos, aunque me hubiese gustado leerlo más tranquilamente. No es que hubiese mucho para leer, porque realmente el libro consiste en unas 120 fotos, así que es más de ver que otra cosa, pero cada una de las fotos viene acompañada por sus detalles técnicos y la historia de su captura, y creo que esas cosas se aprecian mejor en pequeñas dosis.

Me llamó mucho la atención la variedad de las fotos, con paisajes, naturaleza, fauna, fotografía abstracta… y su calidad. La mayoría tenía algún detalle que la diferenciaba de la típica fotografía de un iceberg, montaña, pájaro o lo que fuera. Podéis ver a qué me refiero echando un ojo a su galería online. En esto, y en sus explicaciones, se notaba que el autor es un enamorado de Islandia, y de hecho, pasa gran parte de su tiempo recorriendo la isla, bien para hacer fotografías o bien para guiar a otros en expediciones fotográficas.

En resumen, un libro muy recomendable. Si queréis saber un poco más sobre él, en este blog hay muchas fotos y un buen análisis de su contenido, aunque si os interesa leerlo creo que la única forma de conseguirlo es comprándolo en su página web, y no es nada barato :S Pero bueno, al menos podemos investigar la galería online de David Bergmann por la cara…

Publicado originalmente en https://fregandolosplatos.wordpress.com/ bajo licencia CC BY-NC-SA 3.0

Cuentos de Dunk y Egg

Para calmar un poco el “mono” de Juego de Tronos después de leerme Danza de Dragones, me he leído las dos primeras novelas cortas de la serie conocida como Cuentos de Dunk y Egg: El Caballero Errante y La Espada Leal. Escritas por el propio George R.R. Martin, estas novelas cuentan las aventuras de un caballero y su escudero en Poniente, unos 90 años antes de los hechos narrados en Juego de Tronos.

Son dos historias que se leen en un par de horas cada una, pero con bastante miga para quienes quieran saber un poco más del universo de Canción de Hielo y Fuego. Como siempre con las historias de Martin, las tramas tienen algún giro sorprendente, y eso que en este caso, si se ha prestado atención a el resto de libros, se podría adivinar qué va a pasar con muchos de los personajes.

Como las aventuras tienen lugar 90 años antes, no se puede esperar que haya muchos personajes comunes con Canción de Hielo y Fuego, pero tenemos la oportunidad de encontrarnos con los progenitores de muchos conocidos, y con otros nombres que más tarde serán leyenda. Sobre todo creo que se hace referencia a ellos en Festín de Cuervos, así que lo mejor es leer estas historias cortas justo después de Tormenta de Espadas.

Además de éstas dos, hay una tercera novela que aún no se ha traducido al español (El Caballero Misterioso) y otra más en preparación. Sí, lo sé, lo sé, este hombre debería dedicarse al 100% a terminar lo que tiene entre manos, pero al menos en este caso gasta el tiempo escribiendo sobre el mismo universo y así tenemos algo con lo que irnos entreteniendo. Por cierto, si la saga “principal” está siendo adaptada para la televisón, estos cuentos están también en cómic, y bastante más fáciles de encontrar que en formato libro. Supongo que en un momento u otro caerán mientras espero a que llegue El Invierno…

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Danza de Dragones

Bueno, ya he vuelto de vacaciones (snif, snif) y una de las cosas que he hecho durante mi retiro es leerme Danza de Dragones, el último libro de la saga Canción de Hielo y Fuego, aka Juego de Tronos. De manera spoiler-free, os cuento qué me ha parecido y os invito a que hagáis lo mismo en los comentarios 😉

Ha sido un placer volver a saber de los personajes después de tanto tiempo, de conocer más detalles sobre el universo en el que tienen lugar estas aventuras, y de ver como Martin es capaz de hacer las tramas más enrevesadas. Vamos, que el libro me ha gustado, no el que más de la saga, ni mucho menos, porque el 3º y el 1º dejaron el listón muy alto, pero sin duda más que el anterior que fue un poco bajón.

El caso es que repasando cosas no sé si he disfrutado porque el libro era realmente bueno o porque tenía el mono de Juego de Tronos y necesitaba una dosis ya. ¿Qué por qué digo esto? Pues porque este hombre tiene unas cosas que son como para darle de comer a parte…

Por ejemplo, uno de mis personajes preferidos sale durante 3-4 capítulos repitiéndose hasta la saciedad, recordando lo que hizo la última vez que supimos de él. A ver, a la 2ª o 3ª vez ya me había hecho a la idea de cómo se sentía, ¿eran realmente necesarios los 30 recordatorios siguientes? Really?

También duele ver cómo le gusta a Martin desperdiciar páginas sin ton ni son. Hay tramas que se ve que no llegan a ninguna parte, y de hecho, en el libro vemos terminar una de ellas con algunos fuegos artificiales, pero con una repercusión nula para la historia principal. Otras siguen, alargándose sin fin. Cuando le conté a mi amigo Félix (que debería hacerse un blog pero no quiere :P) que los capítulos de uno de los personajes molaban, pero que me gustaría que se centrasen en cosas más relevantes para la trama, me lo explicó claramente: Es un documental de Lonely Planet, para que veamos cómo se las gastan en esos sitios.

Pues sí, podríamos decir que hay muchas partes del libro que son más trasfondo que otra cosa, un vehículo del autor para que echemos un vistazo al mundo que ha creado. Y tan grande es este mundo que para no perderme, lo primero que hice fue buscar un buen mapa. Aquí encontré uno con muchísima resolución que además incluye lugares que no salen en los mapas del libro, pero que el autor ha deducido a partir de las descripciones de los mismos. Click para verlo a tamaño gigante:

Al final, como era de esperar, no es que no se cierren tramas, sino que tenemos más personajes y más tramas abiertas que nunca, lo que me hace dudar de si realmente van a bastar otros dos libros para terminar esta partida del juego de tronos. La parte buena es toda la diversión derivada de pensar qué pasará con uno u otro personaje y discutirlo con otros lectores. Ya sin miedo de encontrarme con spoilers, he buceado un poco en la red para ver teorías sobre cómo seguirá la historia, y me he encontrado con dos páginas que no puedo dejar de recomendar. Eso sí, si os habéis leído los libros, que tienen spoilers a mansalva. La primera es la Wiki de Hielo y Fuego, con teorías acerca de los principales misterios que siguen sin resolver, y la segunda es ni más ni menos la Incicopledia, que hace un buen repaso en clave de humor a la saga y a sus personajes principales. Para que nos tomemos todo esto con un poco de cachondeo, ya que a saber cuánto tenemos que esperar hasta leer el próximo libro.

Y es que si entre los dos últimos libros ha habido 6 años de diferencia, va a ser difícil que podamos ver el fin de la serie en menos de 10 años. ¡10! Eso suponiendo que baste con otros dos libros, que ya he dicho que lo dudo. Ante este panorama, hago un llamamiento a todos los fans de la serie: Hagamos el vacío a George R.R Martin. ¿Que va a una convención? Pues que nadie le haga ni caso. ¿Entrevistas? Ninguna, no queremos saber nada que tenga que decir, si quiere comunicarse con nosotros, que saque un libro. ¿La serie de TV? Pues ésta hay que verla religiosamente, que me parece que aunque pierda el tiempo con los guiones son los únicos que le pueden apretar las tuercas para que termine algún día.

¿Cómo lo veis? Yo diría que winter is coming.

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Quien algo quiere, algo le cuesta

Ayer se anunció la fecha exacta del lanzamiento de Danza de Dragones en español, el 5º libro de la saga de Juego de Tronos. Saldrá el 22 de Junio, prácticamente un año más tarde que la edición en inglés. Este retraso puede sorprender, pero Harry Potter y las Reliquias de la Muerte salió en español 7 meses después de la edición original, dejando pasar unas navidades en las que podía haber batido (más) records de ventas.

Gigamesh, la editorial que publica la saga de George R. R. Martin en nuestro país es bastante pequeña, así que es comprensible que se hayan tomado su tiempo para preparar el libro del que seguramente saquen la mayor parte de sus beneficios de este año. Una traducción bien hecha cuesta lo suyo, y tengo que decir que la Juego de Tronos en español es de lo mejor que he visto (no como la de Harry Potter, por cierto), y es la razón por la que me estoy quedando sin uñas mientras espero a que salga Danza de Dragones.

Sin embargo, me parece que la gente de Gigamesh no cuida tanto otros apartados. Aunque aprovechan internet para publicitar el libro con una página con una cuenta atrás con los días, horas, minutos y segundos que faltan para su salida, ninguno de los libros de Juego de Tronos están disponibles en amazon.es. No sé si por miedo a que sean pirateados, pero puedo dar fe de que en cualquier caso lo están y muy bien, sin los típicos fallos de los programas que transcriben textos automáticamente.

El caso es que me muero de ganas por hincarle el diente a este libro y no me importaría para nada comprarlo cómodamente en amazon.es para que se descargue automáticamente en mi Kindle. La pregunta es: ¿Quieren mi dinero?

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Marte y más Marte

Con lo que me gustó Marte Rojo, enseguida me puse a leer sus continuaciones, y la verdad es que si tuviera que decir en pocas palabras qué me han parecido, podría resumirlo con esta frase: una de cal y otra de arena. Desafortunadamente para vosotros, esto no es twitter, así que me voy a enrollar un poco más (pero no mucho, ¡no huyáis tan rápido!).

Marte Verde es más o menos como su predecesor, un libro con muchos conceptos de ciencia ficción muy bien desarrollados y una trama con sorpresas y momentos de gran tensión. Sin embargo, Marte Azul, el libro que cierra la triología, me ha decepcionado un poco porque presenta un bajón literario importante. Por un lado, me ha parecido que esta vez los personajes no eran puestos contra las cuerdas como en volúmenes anteriores, lo que le resta bastante emoción a la lectura. Y por si esto fuera poco, en este caso no hay una trama principal clara o una convergencia de acontecimientos como en los anteriores volúmenes, con lo que la sensación que me ha dejado el libro es que es más bien como un epílogo gigante.

Dicho esto, también tengo decir que no me arrepiento en absoluto de haberme leído toda la triología. El autor, Kim Stanley Robinson, se atreve con todo e imagina cómo podrían ser la tecnología, medicina, política o economía del futuro, y aún me tiene dándole vueltas a un montón de cosas que nunca se me habrían ocurrido. Un must read si os gusta la ciencia ficción.

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It’s a strange world.

Let’s keep it that way.

Ya que hablé el otro día de Fábulas, hoy voy a seguir con otro de esos cómics que me llevaría a una isla desierta: Planetary, de Warren Ellis y John Cassaday.

Planetary es una serie limitada de 27 números que salió entre 1999 y 2009, más de diez años cuando la cosa tendría que haber durado poco más de dos. Al principio, los capítulos aparecían cada mes en las tiendas, pero la lentitud del dibujante redujo la serie a bimestral hasta casi su conclusión… momento en el que enfermedades, desgracias y, sobre todo, el canguelo de Warren Ellis ante el reto de escribir un final a la altura, retrasaron su cierre durante años. Afortunadamente la cosa terminó y, gustase o no el final, el resultado fue un cómic que mola mogollón.

¿Cómo? ¿Que esperábais una crítica más sesuda? ¡Pues iros a la Cárcel de Papel, que ha cerrado (snif), pero tiene un artículo sobre Planetary! Vale, puede que ese artículo sea demasiado largo, voy a intentar escribir yo algo más corto.

Cómic de superhéroes atípico, Planetary está protagonizado por tres tipos con superpoderes que van investigando misterios a lo largo del mundo, autodenominándose “arqueólogos de lo imposible”. Con este planteamiento, cada uno de los números de poco más de veinte páginas presenta una historia autoconclusiva, pero que según vamos avanzando iremos viendo como parte de un todo. El estilo, muy visual y directo, hace que cada número no dure ni un suspiro, pero eso no quiere decir que tenga poca chicha, más bien todo lo contrario. Cada episodio es un homenaje a algún tema de la cultura popular, como Sherlock Holmes, las películas japonesas de monstruos, los superhéroes de DC, o las novelas de Julio Verne, así que el cómic está plagado de referencias que invitan a la relectura. Si alguno os lo habéis leido ya y queréis sacarle todo el jugo, os recomiendo esta página en la que hacen un análisis de cada episodio. Sobre el dibujo, poco que decir de John Cassaday. Famoso por su estilo realista y muy detallado, da un toque espectacular a los guiones de Ellis.

El cómic es bastante popular, así que se ha publicado en varias ediciones fáciles de encontrar tanto en inglés como en castellano. En concreto, hace poco salió en España Absolute Planetary, una edición que recopila los 27 números en un solo tomazo, y en el que espero que se corrija la traducción de las primeras ediciones, que dejaba bastante que desear.

Aparte de la colección principal, también hay tres especiales de Planetary que recogen el encuentro de sus protagonistas con La Liga de la Justicia, The Authority, y Batman. Son todos bastante reguleros, excepto el último, que da un repaso muy divertido al Señor de la Noche, y estando dibujado por John Cassaday no sé porque no es parte de la serie madre.

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Fábulas: Supergrupo

Estas Navidades me llegó el último tomo de Fábulas, bastante curioso porque si en otras ocasiones la historia ha sido de espías, amor, aventuras o bélica, esta vez la cosa se acerca a los superhéroes, como se adivina de ese título que recuerda a un tebeo de Superlópez. Pero para no spoilear a nadie, mejor voy a hablar de la serie en general en lugar de centrarme en el último número.

Fábulas es, desde mi punto de vista, la mejor serie regular que se publica actualmente. La ristra de premios y las ventas de tomos confirman una de esas pocas veces en las que crítica y público coinciden. Y es que, aunque la serie ya no sorprende como antes, parece mentira que el primer número saliese hace casi 10 años y que Bill Willingham (guión) y Mark Bucikngham (dibujo) sigan manteniendo el nivel.

Pero no sólo es un buen cómic, también es de lo mejorcito que he visto de fantasía en los últimos tiempos, y no digo directamente que lo mejor porque Juego de Tronos es mucha tela. Eso sí, ¡en Fábulas hay tomos autoconclusivos! xDDD

La serie también es bastante popular en España, así que si alguno no la conoce y quiere probar, seguramente la encuentre en bastantes bibliotecas. Y a los que ya la conozcáis, ¿alguna obra moderna (escrita en el siglo XXI) de fantasía que consideréis lo mejor de lo mejor?

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